000041 Омсукчан. Омсукчанский сайт
Главная Фотоальбом Литература Чат
Рекламма бегущей строкой Рекламма бегущей строкой
Гарри Гаррисон серия - "Мир смерти."
НЕУКРАТИМАЯ ПЛАНЕТА
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27
НЕУКРОТИМАЯ ПЛАНЕТА

НЕУКРОТИМАЯ ПЛАНЕТА

 

     Посвящается Джону У. Кемпбеллу, без чьей помощи никогда не была бы написана эта книга, как и изрядная доля современной фантастики.

Глава 1

     Трубопровод пневмопочты тихо выдохнул в приемную чашку - патрон размером с карандаш. Сигнальный звонок тренькнул и смолк. Язон дин-Альт уставился на безобидный патрон так, словно это была бомба с часовым механизмом.

     Тут какой-то подвох... Он почувствовал, как внутри все напряглось. В чашке лежал не официальный бюллетень и не извещение от гостиничной администрации, а запечатанное личное письмо. Но ведь он никого не знает на этой планете, еще и восьми часов не прошло, как он прибыл сюда на космическом корабле. У него даже имя новое - он сменил его в предпоследнем космопорту, - значит, никакого личного письма быть не должно. А между тем вот оно, лежит в чашке. Он сорвал ногтем печать и снял крышку. Искаженный записью металлический голос нельзя было опознать:

     "Керк Пирр хотел бы встретиться с Язоном дин-Альтом. Жду в вестибюле".

     Явный подвох, и, однако, никуда не денешься. Хоть бы оказалось, что это какой-нибудь безвредный тип. Скажем, коммивояжер. Или что его с кем-то спутали. Все же Язон спрятал под подушкой пистолет, сняв его с предохранителя: мало ли что может случиться... После чего передал дежурному администратору, чтобы гостя направили в его номер. Когда дверь отворилась, Язон полулежал на краю кушетки и прихлебывал какой-то напиток из высокого стакана.

     "Бывший борец", - подумал Язон, глядя на вошедшего в номер седого богатыря. Так вот он какой, Керк Пирр. Не человек - скала, сплошные литые мышцы. Строгий серый костюм напоминал форменную одежду. К правому предплечью пристегнута шершавая потертая кобура, из которой холодно смотрело дуло пистолета.

     - Ты - дин-Альт, игрок! - произнес незнакомец без тени учтивости. - У меня к тебе предложение. Глядя на него поверх стакана, Язон проигрывал в уме возможные варианты. Это либо полиция, либо конкуренты, а он предпочел бы не иметь дела ни с теми, ни с другими. И во всяком случае, надо побольше разузнать, прежде чем ввязываться в какие-либо сделки.

     - Простите, приятель, - Язон улыбнулся, - но вы ошиблись дверью. Я бы рад вам помочь, да только от моей игры больше выгадывают казино, чем я. Так что...

     - Не будем играть в кошки-мышки, - перебил его властный, рокочущий голос Керка. - Ты дин-Альт, и ты же Боухилл. Если тебе этого мало, могу назвать планету Мэхаут, казино "Туманность" и кучу других. У меня есть предложение, от которого мы оба выиграем, так что лучше выслушай меня.

     Язон продолжал улыбаться, словно речь шла не о нем, но весь напружинился. Этот мускулистый незнакомец знает вещи, которых ему знать не положено... Пора менять тему разговора.

     - А у вас недурной пистолет, - сказал Язон. - Да только вид пистолетов действует мне на нервы. Я буду вам признателен, если вы его снимете.

     Керк хмуро скосился на кобуру, как будто только сейчас ее заметил.

     - Я никогда его не снимаю, - буркнул он с оттенком недовольства.

     Прощупывание кончилось. Пора брать руль в свои руки, если он хочет выйти живым из этой переделки. Язон наклонился вперед, чтобы поставить стакан на стол, в это же время его правая рука как бы невзначай очутилась под подушкой. Пальцы нащупали рукоятку пистолета.

     - Боюсь, что я буду вынужден настоять на своем. А то мне всегда как-то не по себе в обществе вооруженных людей.

     Говоря это, Язон выхватил свой пистолет. Его рука двигалась мягко и быстро.

     С таким же успехом он мог изображать замедленное кино. Керк Пирр стоял будто монолит, глядя, как пистолет появляется из-под подушки и поворачивается в его сторону. Он оставался безучастным до последней секунды. Но дальше он действовал молниеносно. Только что его пистолет был в кобуре - и вот уже смотрит прямо в лоб Язону. Тяжелое, грозное оружие, дуло рябое от частого пользования. Язон понимал, что ему не жить, если он поднимет свой пистолет еще хоть на дюйм. И он осторожно опустил руку, браня себя за то, что дал порыву взять верх над рассудком. Керк вернул свое оружие в кобуру так же играючи, как выхватил его.

     - Ну, хватит шутки шутить, - сказал Керк. - Займемся делом.

     Язон протянул руку за стаканом и отпил добрый глоток для успокоения нервов. Он умел обращаться с оружием, быстрая реакция не раз спасала ему жизнь, а тут ему впервые утерли нос. Больше всего его злило то, как легко, походя, это было сделано. - Никаких дел, - произнес он ледяным тоном. - Я прилетел на Кассилию отдыхать, у меня отпуск.

     - Не будем морочить друг другу голову, дин-Альт, - нетерпеливо сказал Керк. - За всю жизнь ты и дня не занимался честным трудом. Ты профессиональный игрок, потому я и пришел к тебе.

     Язон подавил ярость и швырнул пистолет на другой конец кушетки, чтобы не было соблазна покончить жизнь самоубийством. А он-то был уверен, что его никто не знает на Кассилии, приготовился взять большой куш в игорном доме... Ладно, потом разберемся. У этого атлета явно все продумано. Пусть прокладывает курс, и посмотрим, что он замыслил. - Хорошо, что вам угодно? Керк опустился в кресло, которое жалобно скрипнуло от такого груза, достал из кармана конверт, вскрыл его и бросил на стол пачку мерцающих галактических банкнотов. Язон взглянул на них и сразу выпрямился.

     - Фальшивки? - спросил он, поднося один банкнот к свету. - Самые настоящие, - заверил его Керк. - Сам получал их в банке. Двадцать семь штук - двадцать семь миллионов кредов. Мне нужно, чтобы ты играл на эти деньги в казино сегодня вечером. И нужно, чтобы ты выиграл.

     Билеты и впрямь выглядели настоящими, к тому же можно было свериться в банке. Язон задумчиво перебирал их, глядя на своего собеседника.

     - Не знаю ваших намерений, - сказал он. - Но учтите, что я ничего не могу гарантировать. Да, я играю, однако не всегда выигрываю.

     - Ты играешь - и выигрываешь, когда очень хочешь выиграть, - отчеканил Керк. - Мы постарались удостовериться в том, прежде чем я обратился к тебе.

     - Если вы хотите сказать, что я жульничаю...

     Язон вовремя спохватился и взял себя в руки. Кажется, сейчас возмущаться вредно для здоровья...

     А Керк, игнорируя нарастающий гнев Язона, продолжал ровным голосом:

     - Хорошо, пусть это, по-твоему, не жульничество, а мне, по правде говоря, все равно. По мне, так хоть тузы в рукавах, хоть электромагниты в ботинках, лишь бы выигрыш был твой. Я пришел сюда не мораль с этикой обсуждать. У меня деловое предложение. Эти деньги дались нам тяжелым трудом, но все равно их слишком мало. Нам нужно три миллиарда кредов, ни больше ни меньше. Единственный способ их добыть - игра. Ставка - вот эти самые двадцать семь миллионов. - А я что получу? - сухо спросил Язон, как будто в этом фантастическом предложении была хоть толика смысла. - Все, что сверх трех миллиардов, можешь оставить себе. По-моему, это вполне справедливо. Сам ничем не рискуешь, а выиграешь - можешь обеспечить себя на всю жизнь. - А если я проиграю? Керк на миг задумался, мысль о проигрыше явно была ему не по вкусу. - Да, это верно, ты можешь и проиграть. Я об этом не подумал... - Решение последовало сейчас же: - Что ж, проиграешь так проиграешь, приходится рисковать. Только боюсь, что тогда мне придется убить тебя. Во имя тех, кто отдал жизнь, чтобы добыть эти двадцать семь миллионов. - Он сказал это спокойно, без тени злобы, не угрожая, а констатируя факт.

     Язон вскочил с кушетки, снова наполнил свой стакан, налил и Керку, который кивнул в знак благодарности, и нервно заходил по комнате. Ему не сиделось, слова Керка разозлили его, и в то же время так трудно было устоять против соблазна. На заядлого игрока такие речи действовали, как вид наркотика на наркомана. Вдруг он остановился, поняв, что в душе давно уже все решил.

     Проигрыш, выигрыш, жизнь, смерть - да разве можно отказаться, когда речь идет о таких деньгах! Язон круто повернулся и направил указательный палец на атлета в кресле:

     - Я согласен. Да вы, наверно, с первой минуты знали, что я соглашусь. Но с одним условием. Я хочу знать, кто вы такой и кто эти люди, о которых вы все время говорите. И откуда деньги... Они краденые?

     Керк осушил стакан и отодвинул его в сторону.

     - Краденые? Ничего похожего. Эти деньги - плод двух лет упорного труда в рудниках и обогатительных цехах. Руда добыта на Пирре и продана здесь, на Кассилии. Проверить это ничего не стоит. Я сам ее продал. Я посланник Пирра на этой планете. - Он улыбнулся и про должал: - Впрочем, не придавай слишком большого значения этому титулу. Я числюсь посланником еще на пяти-шести планетах. Это очень сподручно, когда занимаешься бизнесом.

     Язон поглядел на седовласого богатыря в поношенной одежде военного покроя и решил воздержаться от смеха. Ему доводилось слышать удивительные вещи про пограничные планеты, и не исключено, что каждое слово было правдой. Правда, про Пирр он никогда не слыхал, но это ничего не значит. Только в обитаемой части вселенной больше тридцати тысяч планет.

     - Я проверю ваши слова, - сказал Язон. - Если все подтвердится, мы поладим. Свяжитесь со мной завтра...

     - Нет, - отрубил Керк. - Деньги должны быть выиграны сегодня. Я уже выписал чек на эти двадцать семь миллионов, и деньги надо внести завтра утром, не то процент подскочит до Плеяд. Мы связаны сроком.

     С каждой минутой затея пиррянина казалась Язону все более сумасшедшей и все более увлекательной. Он поглядел на часы. До вечера далеко, есть время проверить, говорит ли Керк правду или лжет.

     - Ладно, пусть сегодня, - сказал он. - Но мне понадобится один из этих кредитных билетов для проверки. Керк встал:

     - Бери их все, мы встретимся снова только после твоего выигрыша. Конечно, я буду в игорном доме, но не показывай виду, что знаком со мной. Лучше, чтобы они не знали, откуда у тебя деньги и сколько их. Секунду спустя он уже был за дверью - после рукопожатия, от которого у Язона осталось такое чувство, словно его рука побывала в железных тисках. Деньги... Держа их веером, будто карты, Язон смотрел на коричневые билеты с золотым тиснением и не верил своим глазам. Двадцать семь миллионов кредов. Что мешает ему сейчас попросту выйти с ними в эту дверь и исчезнуть? Ничто. Если не считать его гордости. Керк Пирр, человек, фамилия которого совпадает с названием его родной планеты, - последний дурак во всей вселенной. Или... Или он не дурак. Судя по тому, как протекала их беседа, второе вернее.

     "Он знает, что я предпочту играть на деньги, а не красть их", - подумал Язон и усмехнулся.

     Потом он засунул в кобуру на поясе свой пистолет, положил деньги в карман и вышел из номера.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Сегодня:

Пришла весна, запели птицы,
И женский день уж тут как тут.
И вот в окошко он стучится.
Все женщины его так ждут!
Желаю расцветать с весною,
Всегда счастливой самой быть.
В любви купаться с головою,
И много нового открыть.



Мир полный сказочных цветов,
Примите в этот день весенний!
Мир с дивным шорохом ветров
Примите в этот день весенний!
Мир с чудной песнью соловья.
Мир с звонким голосом ручья.
Мир с песней мартовской капели
Примите в этот день весенний!







Связь с админом.

Ваше Имя:
Ваш E-mail
Сообщение